부장님이 지문인식 특허를 찾아오라는데 어떡하죠?

스마트폰이 빠르게 진화하고 있다. 지문 인식, 얼굴 인식에 이어 이번 시즌 삼성전자에서 출시한 폴더블 스마트폰은 비싼 가격에도 불구하고 소비자의 큰 관심을 받고 있다. 우스개소리로 삼성전자는 외계인을 감금시켜놓고 기술 개발을 하는거 아니냐는 말이 돌정도로 이제 스마트폰은 단순한 전화기 그 이상이다.

이렇게 스마트폰을 만드는 제조회사에 취업한 A씨는 전략/기획을 담당하게 됐다. 단순 문서 작업은 물론이고, 지문인식부터 폴더블 기술까지 생소한 여러 신기술에 대한 공부도 필요하다. 첫 회사생활에 적응하며 업무를 배우던 와중에 부장님이 미션을 주셨다.

“ 갤럭시 시리즈에 지문 인식부터 폴더블까지 여러 기술이 적용되왔잖아.

폴더블 = 접는 스마트폰 이런 당연한 내용 말고, 
관련한 특허나 깊이있는 분석 보고서를 통해서 A씨가 이해도를 높였으면 
하는데.. 관련된 회사들도 리스트업 해보고 말야..

다음주에 나한테 지문 인식 관련해서 정리한 걸 보고 해보는게 어때?”

공대 출신이라 기술적인 내용이 친숙하긴 하지만 
갑자기 특허 리뷰라니.
관련된 회사는 언제 다 리스트업 한담!

멘붕. 이 문제를 어떻게 잘 해결해야 할까?

그때 A씨 머리에 떠오른 사람이 있었으니. 얼마 전에 만난 친구가 딥서치라는 서비스를 통해 부장님이 시킨 어려운 업무를 빠르게 해결했다는 얘기를 들었었다. 혹시 특허나 보고서도 쉽게 정리할 수 있지 않을까? 급하게 전화를 걸었다. 친구의 대답은?

“오~ 야 안그래도 얼마 전에 특허 검색 메뉴가 새로 생긴것 같았는데, 니 업무도 금방할 수 있을 것 같아. 뉴스, 공시나 애널리스트 보고서는 원래도 검색해 볼 수 있었어. 문서 검색 메뉴가 있거든”


자, 딥서치를 활용해서 A씨의 업무를 함께 해결해보자!

딥서치 특허분석 페이지에서 ‘지문 인식’을 키워드로 결과(여기 클릭)를 확인해보자. 월별 특허 추이를 보면 2016년 이후 지문 인식 관련한 특허의 수가 늘어난 것을 확인할 수 있다. 2018년 말 이후(회색 음영 부분) 특허 수가 급감한 것처럼 보이는 이유는 특허 등록에 평균적으로 20개월 정도의 시간이 걸리기 때문이다.

2011년 이후 ‘지문 인식’에 대한 특허 수 추이

바로 아래에서는 특허를 출원한 기업 리스트를 볼 수 있다. 총 74개 기업이 걸러졌다. 특허 문서 수 기준으로 보면 삼성전자, LG디스플레이, LG전자가 지문인식 특허 보유 TOP3 기업에 이름을 올렸다. 지문인식 모듈을 생산하는 대표 중소기업인 드림텍, 크루셜텍, 파트론 등이 특허 문서 수 기준으로 상위권에 위치했다. 상장사 뿐만 아니라 비상장 기업이나 연구소 역시 검색 가능하다. 삼성디스플레이, 하이딥 등의 기업을 확인할 수 있었다.

디테일한 특허 분석을 원하는 종목들을 선택한 후 아래로 내려오면 특허 분류기준(IPC)으로 나눠서 트렌드를 볼 수 있다. 2013년 이후 G06:산술논리연산, H04:전기통신기술 특허는 꾸준히 가장 많았다. B29:플라스틱의 가공 특허는 2013년에 가장 많았고, G02:광학 특허는 2016년 이후 눈에띄는 증가세를 보였다.

더 아래로 내려오면 기업별로 특허 트렌드를 볼 수 있다. 기업명 옆의 아이콘을 클릭하면 해당 회사의 ‘지문 인식’ 관련 특허를 자세하게 볼 수 있는 화면으로 연결된다.

기업별 특허 트렌드에서도 재밌는 모습이 관찰되는데, LG디스플레이(주황), 삼성디스플레이(보라)의 지문인식 관련 특허가 2016년 이후 크게 늘었다. 아래에서 이 특허 문서들의 제목,요약문 그리고 원문도 확인할 수 있다.

2018년 9월 LG디스플레이는 ‘디스플레이를 이용한 이동 지문 인식 방법 및 장치’라는 특허를 발표했다. 특허 내용 요약을 보면 ‘본 발명은 디스플레이 성능 및 지문 인식 성능의 저하 없이, 디스플레이 표면에서 이동하는 지문을 디스플레이를 통해 센싱하여 인식할 수 있는 디스플레이를 이용한 ..’으로 나와있다. 최근 실제로 이를 활용한 지문 인식 모듈 없이도 디스플레이를 통해 지문 인식이 가능한 스마트폰이 출시되었다.

LG디스플레이 지문인식 관련 특허 확인

그 외에도 특허 기준으로 특정회사와 유사한 회사 찾기, 기업간 인용/피인용 수 확인 등이 가능하다. 특허기반 유사 기업은 IPC 코드 기준으로 유사한 분야의 특허가 많을 수록 비슷한 회사로 정의한다. 지문인식 모듈을 생산하는 ‘드림텍’과 유사한 회사는 아래와 같이 볼 수 있다.


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